Michael Alexander Willens
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Michael Alexander Willens

Dirigent

Michael Alexander Willens, künstlerischer Leiter der Kölner Akademie, wurde in Washington D.C. geboren und studierte an der Juilliard School in New York. Er war zunächst als Kontrabassist tätig, bevor er seine Ausbildung zum Dirigenten bei John Nelson an der Juilliard School sowie bei Paul Vorwerk und Leonard Bernstein in Tanglewood erhielt. Aufgrund seines breit gefächer-
ten musikalischen Werdegangs verfügt Michael Alexander Willens über ein selten anzutreffendes fundiertes Wissen über und eine Vertrautheit mit verschiedenen Aufführungspraxis-Stilen. Diese reichen vom Barock über die Klassik und Romantik bis hin zur zeitgenössischen klassischen Musik aber auch zum Jazz und Pop.

Michael Alexander Willens hat Konzerte bei bedeutenden Festivals und in renommierten Konzert-
sälen in Europa, Südamerika, Asien, Island, Aserbaidschan, der Türkei, Israel und den USA dirigiert, die höchste Anerkennung von Kritikern ernteten: „Entscheidenden Anteil am Gesamt-
erfolg hatte besonders die ungemein präzise, jedoch nie manierierte Gestik von Michael Alexander Willens."

Über das Standardrepertoire hinaus widmet sich Michael Alexander Willens der Aufführung von Werken weniger bekannter zeitgenössischer amerikanischer Komponisten. Er dirigierte mehrere Weltpremieren, von denen viele live im Fernsehen übertragen oder für spätere Ausstrahlung aufgezeichnet wurden. Weitere Interessensschwerpunkte seiner künstlerischen Arbeit liegen in der Entdeckung und Aufführung neuer Formen des Musiktheaters sowie in der praktischen Arbeit mit Studentengruppen und jungen Ensembles.

Michael Alexander Willens hat bereits über 50 CDs veröffentlicht. Viele Aufnahmen wurden mit Preisen gewürdigt und in internationalen Fachkreisen mit Begeisterung aufgenommen: „Willens gelingt eine makellos stilsichere und höchst vergnügliche Darbietung" (Grammophone), „Dirigent Michael Alexander Willens versteht sich darauf, jeden einzelnen Takt der Partitur auf seinen größtmöglichen Ausdruck hin auszureizen" (Fanfare), „Willens und die Kölner Akademie lassen keine Wünsche offen“ (Fono Forum).

2016 erschien unter Leitung von Michael Alexander Willens die Gesamtaufnahme der Mozart-Klavierkonzerte bei BIS, der sich die Kölner Akademie und Ronald Brautigam am Hammerklavier seit 2009 mit großem Erfolg widmeten. 2018 folgte die Einspielung sämtlicher Werke für Klavier und Orchester von Felix Mendelssohn-Bartholdy. Im November 2019 erschien zum 250. Geburts-
tag Ludwig van Beethovens die Aufnahme aller Beethoven-Klavierkonzerte.

Neben seiner Arbeit mit der Kölner Akademie tritt Michael Alexander Willens regelmäßig als Gastdirigent renommierter Orchester in Europa in Erscheinung.
 

Hörprobe